Qu’ est-ce qu’ un moteur ionique?


Vue d’ artiste d’ un moteur ionique

Un moteur ionique est un moteur permettant de se déplacer dans le vide spatial.

Les moteurs ioniques possèdent une chambre remplie de xénon, dans laquelle sont envoyés des électrons qui, en entrant en collision avec des atomes de xénon créent des ions de xénon chargés positivement. Ses ions sont ensuite attirés par une grille chargée positivement et sont envoyés rapidement en créant une poussée.

Pour éviter que les ions de xénon reviennent dans le moteur, un canon à électrons les neutralise.

Les moteurs ioniques équipent des satellites et des sondes comme :

Hayabusa (sonde spatiale)
La sonde Hayabusa
https://s2.qwant.com/thumbr/0x0/d/6/babbe8449718a94c5a756874c913234a750030f070733b65d81b3d2eed7c8f/324fe09607_50001527_smart-1.jpg?u=http%3A%2F%2Ffr.cdn.v5.futura-sciences.com%2Fbuildsv6%2Fimages%2Flargeoriginal%2F3%2F2%2F4%2F324fe09607_50001527_smart-1.jpg&q=0&b=1&p=0&a=1
La sonde SMART-1
Comment fonctionne la propulsion ionique ? - Couleur-Science
Schéma du fonctionnement du moteur ionique (Wikipédia)

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